المجموعات

كيف قام والتر ألفاريز بفك شفرة ضربة الكويكب Chicxulub

كيف قام والتر ألفاريز بفك شفرة ضربة الكويكب Chicxulub

في عام 1978 ، الجيوفيزيائيون جلين بينفيلد و أنطونيو كامارجو كانت تحلق فوق شبه جزيرة يوكاتان ، قبالة الساحل الشرقي للمكسيك.

كانوا يجرون مسحًا مغناطيسيًا محمولًا جواً لخليج المكسيك ، بحثًا عن النفط لشركة النفط المكسيكية المملوكة للدولة ، بيميكس.

ذات صلة: ناسا تعتقد أن الاعتماد ساعدت على حياة الأرض مع نظرية الأستيرويد

بتحليل بياناتهم ، وجد بنفيلد قوسًا ضخمًا مواجهًا للجنوب تحت الماء بعرض 70 كم (40 ميل). بعد الرجوع إلى خريطة سابقة ، وجد قوسًا مطابقًا يشير إلى الشمال. شكل القوسان معًا دائرة بعرض 180 كم (110 ميل) ، وتمركزت بالقرب من مدينة تشيككسولوب المكسيكية.

قدم بنفيلد وكامارجو نتائجهما إلى مؤتمر جمعية علماء الجيوفيزياء الاستكشافية لعام 1981 ، ولكن لم يحضر هذا المؤتمر إلا بشكل ضئيل بسبب حضور الأعضاء مؤتمرًا منفصلاً حول شيء يسمى حدود K-Pg.

حدود K-Pg

وجد الجيولوجيون في جميع أنحاء العالم طبقة بيضاء طباشيرية من الرواسب ، واستخدموا هذه الحدود للإشارة إلى نهاية العصر الطباشيري (آخر فترة من العصر الوسيطي) ، وبداية العصر الباليوجيني (الفترة الأولى) من عصر حقب الحياة الحديثة). أظهر التأريخ الكربوني أن عمر الطبقة 66 مليون سنة.

كان فريق مكون من الفيزيائي الحائز على جائزة نوبل لويس ألفاريز ، ونجله الجيولوجي والتر ألفاريز ، والكيميائيين فرانك أسارو وهيلين ميشيل يدرسون هذه الطبقة ، واكتشفوا أنها تحتوي على تركيز غير عادي للعنصر. إيريديوم.

ذات صلة: هذا المركب المعدني DINOSAUR-ERA يساعد في قتل خلايا السرطان

نادرًا ما يوجد الإيريديوم في القشرة الأرضية لأنه عنصر ثقيل ، وقد غرق في قلب الأرض بينما كان الكوكب منصهرًا. ومع ذلك ، فإن الإيريديوم وفير جدًا في الكويكبات ، واقترح ألفاريز أن كويكبًا لا بد أنه ضرب الأرض ، وليس أي كويكب.

بالنظر إلى كمية الإيريديوم الموجودة في طبقة K-Pg ، يجب أن يكون قطر الكويكب المسؤول عن حدود K-Pg 10 كم (6.2 ميل) ، أو بحجم مانهاتن. للمقارنة ، يبلغ قطر القمر المريخي فوبوس 11 كم (7 ميل) ، وجبل إيفرست أقل بقليل من 9 كم (5.6 ميل).

مثل هذا التأثير كان سيطلق طاقة 100 تريليون طن من مادة تي إن تي ، أو حوالي مليوني مرة أقوى قنبلة نووية حرارية تم تفجيرها على الإطلاق. ولكن ، إذا حدث مثل هذا التأثير ، فأين الدليل؟

Chicxulub و K-Pg Converge

إلى جانب الإيريديوم ، توجد أيضًا في طبقة K-Pg حبيبات الكوارتز الصادمة ، والكريات الزجاجية ، والتكتيت. تكتيت هي أجسام بحجم الحصى تتكون من زجاج طبيعي أسود أو أخضر أو ​​بني أو رمادي يتكون من الحطام الأرضي المنبعث أثناء اصطدام النيزك.

كانت هذه وفيرة بشكل خاص في الرواسب حول منطقة البحر الكاريبي ، وهذا أعطى العلماء فكرة عن المكان الذي يبحثون فيه. تتناسب فوهة Chicxulub Crater في شبه جزيرة Yucatán مع الفاتورة تمامًا.

استنادًا إلى الانحلال الإشعاعي للأرجون ، قدر بول رين من مركز بيركلي لعلم الأرض أن تاريخ ضربة الكويكب كانت قبل 66،038،000 سنة ، زائد أو ناقص 11،000 سنة. ووفقًا لرين ، انقرضت الديناصورات في غضون 33000 عام من هذا التاريخ.

الدراسات الحديثة

في عام 2016 ، حفر العلماء في حلقة الذروة لحفرة تشيككسولوب ووجدوا أنها تتكون من الجرانيت ، وليس صخور قاع البحر النموذجية. يوجد الجرانيت عادة في أعماق الأرض.

وجد العلماء أن الجرانيت قد صُدم وذاب وطُرد إلى سطح الأرض في غضون دقائق. وجدوا أيضًا دليلًا على حركة مياه البحر الهائلة ، أو تسونامي.

دراسة أجريت في عام 2018 في جامعة ميشيغان ، صممت نموذجًا لكيفية انتشار تسونامي Chicxulub Crater. ووجدوا أن الأمواج في خليج المكسيك كان من الممكن أن يصل ارتفاعها إلى 1500 متر ، في حين أن ارتفاع الأمواج في المحيطين الأطلسي والهادئ قد يصل إلى 14 مترًا.

أدى تأثير الكويكب إلى إخراج كمية هائلة من الصخور المتبخرة والكبريتات في الغلاف الجوي للأرض ، مما أدى إلى حجب الشمس ، وكان لهذا تأثير مفاجئ وكارثي على المناخ في جميع أنحاء العالم. تظهر الدراسات الحديثة أن هذا تأثير الشتاء استمرت لفترة وجيزة فقط ، ثم ارتفعت درجات الحرارة حول العالم.

وجد الباحثون الذين يدرسون بقايا الأسماك في الرواسب في الكاف ، تونس ، أن درجة حرارة البحر ارتفعت بحوالي 5 درجات مئوية بعد وقت قصير من اصطدام الكويكب ، وأنها بقيت على هذا النحو لما يقرب من 100000 عام. يعزون هذا الارتفاع إلى إطلاق ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي عن طريق الكربونات المتأثرة ، ومن حرائق الغابات التي كان من الممكن أن تشتعل بسبب تأثير الكويكب.

في أبريل 2019 ، وصفت ورقة بحثية نُشرت في Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) اكتشاف موقع أحفوري في داكوتا الشمالية يوفر "لقطة ما بعد التأثير" للأحداث بعد اصطدام الكويكب. وجد العلماء التيكتيت مغروسة في العنبر وفي خياشيم حوالي 50 في المائة من الأسماك الأحفورية. ووجدوا أيضًا آثارًا للإيريديوم.

افترض المؤلفون ، بمن فيهم والتر ألفاريز ، أن صدمة تأثير الكويكب تسبب سيتشيس، أو تذبذبات المياه في البحيرات أو الخلجان أو الخلجان ، مما أدى إلى سرعة دفن الكائنات الحية تحت طبقة سميكة من الرواسب.

سمح موت الديناصورات للمخلوقات الصغيرة التي كانت سلاسلها الغذائية أقل تعقيدًا بالبقاء على قيد الحياة. على مر العصور ، تطورت تلك المخلوقات الصغيرة إلينا - مخلوق قادر على البحث عن نشأة وجوده وتحليله.


شاهد الفيديو: How Earth Will Look In 250 million Years (شهر اكتوبر 2021).