متنوع

اكتشاف أحفوري مذهل يلتقط لحظة انقراض الديناصورات

اكتشاف أحفوري مذهل يلتقط لحظة انقراض الديناصورات

في اكتشاف مذهل ، اكتشف علماء الأحافير الحفريات التي تشهد على الدمار الهائل في الساعات والأيام التي تلت اصطدام الأرض بالأرض التي خلقت فوهة تشيككسولوب قبالة شبه جزيرة يوكاتان في المكسيك ، المشتبه في تسببها في الانقراض الجماعي 66 مليون سنة قبل ذلك وضع حد للديناصورات.

نهاية العصر الطباشيري الذي تم أسره في الحياة الساكنة

اكتشف فريق من علماء الأحافير من جامعة كانساس (KU) أحافير في نورث داكوتا تقدم لمحة سريعة عن اللحظات التي أعقبت الحدث الأكثر كارثية الذي عانت منه الحياة على الأرض ؛ حدث الارتطام الذي أنتج فوهة Chicxulub منذ حوالي 66 مليون عام والتي يُشتبه في أنها أدت إلى نهاية عنيفة ومفاجئة لعهد الديناصورات.

انظر أيضًا: هذا الديناصور الجديد يبدو أقل من رابتور وأكثر مثل بطة

في موقع يُعرف باسم تانيس ، في Hell Creek Formation في داكوتا الشمالية ، اكتشف فريق جامعة KU حفريات الحيوانات والأسماك التي تم اصطيادها وهي غير واعية وغير متوقعة بسبب تأثير الاصطدام والتي تم حفظها على الفور و "بشكل رائع" في وديعة من الرواسب التي خلفتها الفيضانات العالمية الناتجة والتي بدأت بعد دقائق من الاصطدام.

قال ديفيد بورنهام ، مُعد علم الحفريات الفقارية في معهد التنوع البيولوجي بجامعة KU: "حدث الترسيب بسرعة كبيرة حيث يتم حفظ كل شيء في ثلاثة أبعاد - لم يتم سحقها". "إنه مثل الانهيار الجليدي الذي ينهار تقريبا مثل السائل ، ثم يتجمع مثل الخرسانة. لقد قُتلوا فجأة بسبب عنف تلك المياه. لدينا سمكة اصطدمت بشجرة وانكسرت إلى نصفين ".

The Chicxulub Impactor ، و Chicxulub Crater ، وفرضية Alvarez

منذ اكتشاف أحافير الديناصورات لأول مرة في القرن التاسع عشر ، كانت الديناصورات موضوع افتتان لا نهاية له من قبل العلماء وعامة الناس على حد سواء. يدور الخيال على نطاق هذه الحيوانات الضخمة ، وتنوعها ، وخاصة اختفائها المفاجئ والكامل من السجل الأحفوري في نهاية العصر الطباشيري ، حول قبل 66 مليون سنة.

لأكثر من قرن من الزمان ، انقراض حيوانات مثل الديناصور ريكس ظل أحد الألغاز العظيمة للعلم حتى ، في عام 1980 ، أعلن العالم الحائز على جائزة نوبل لويس ألفاريز ، وابنه والتر ألفاريز ، الجيولوجي في جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، والكيميائيان فرانك أسارو وهيلين فون ميشيل [PDF] اكتشاف طبقة مركزة من الإيريديوم في السجل الجيولوجي عند الحد الفاصل بين العصر الطباشيري وفترة الباليوجين ، وغالبًا ما يُطلق عليه اسم حدود KT.

تقريبيا 100 مرة التركيز الذي نتوقع أن نجده على الأرض - الإيريديوم عنصر نادر جدًا على الأرض - والموجود في مواقع حول العالم ، يمكن تفسير طبقة الإيريديوم التي وجدها فريق ألفريز بشيء واحد فقط. اصطدام ضخم ، سواء كان كويكبًا أو مذنبًا ، يضرب الأرض قبل 66 مليون سنة ومعبأة بما يكفي من الإيريديوم لنشرها في طبقة سميكة في جميع أنحاء العالم.

"لقد فهمنا أن الأشياء السيئة حدثت ... ولكن لم يعثر أحد على هذا النوع من أدلة التدخين". - ديفيد بورنهام ، الولايات المتحدة من كانساس

يجب أن يكون مثل هذا المصادم في أي مكان من قطرها 6.5 إلى 50.25 ميلا وفقًا لدراسة حديثة ، كان من الممكن أن يتسبب شيء بهذا الحجم في دمار واسع الانتشار لدرجة أن أنواعًا كاملة من الحيوانات ، بما في ذلك الديناصورات ، كانت ستنقرض بين عشية وضحاها تقريبًا. يُعتقد أنه تم إطلاق Chicxulub Impactor 100 مليون ميغا طن من الطاقة، أو أكثر بقليل من 7 مليارات قنبلة هيروشيما. الشيء الوحيد المفقود من فرضية ألفاريز ، كما سميت ، هو فوهة بركان من الاصطدام ، ولذا ظلت مثيرة للجدل ؛ حتى بعد اكتشاف حفرة تشيككسولوب قبالة شبه جزيرة يوكاتان في عام 1994.

الآن ، مع هذه النتائج الجديدة من فريق KU الذي يقدم أقرب ما يكون إلى الأدلة الفوتوغرافية التي سنجدها في السجل الجيولوجي ، يمكننا الآن رؤية فرضية ألفاريز وهي تلعب نفسها كما كانت تحدث.

قال بورنهام: "لقد فهمنا أن الأشياء السيئة حدثت بعد الاصطدام مباشرة ، لكن لم يعثر أحد على هذا النوع من الأدلة الدامغة". "قال الناس ،" لقد أدركنا أن هذا الانفجار قتل الديناصورات ، لكن لماذا لا توجد جثث في كل مكان؟ "حسنًا ، لدينا الآن جثث. إنهم ليسوا ديناصورات ، لكنني أعتقد أنه سيتم العثور عليهم في النهاية أيضًا ".

وفقًا لفريق KU ، فإن الحفريات الموجودة في موقع Tanis تم حشرها جميعًا في "رواسب برية عالية الطاقة تزرع بسرعة" تتزامن مع حدود KT.

قال روبرت ديبالما ، طالب دكتوراه في الجيولوجيا في جامعة KU يعمل في معهد KU للتنوع البيولوجي ومتحف التاريخ الطبيعي والمؤلف الرئيسي للورقة البحثية القادمة.

تأثير مقذوف وممر بحري قديم

في الدقائق التي أعقبت الاصطدام ، تمزق قشرة الأرض بعنف من الاصطدام مثل بحيرة بعد أن سقطت صخرة فيها. ومثلما كانت المياه المبعثرة تتناثر وتخرج من موقع تأثير الحجر على السطح ، كذلك فعلت قشرة الأرض والغطاء العلوي بعد اصطدام Chicxulub Impactor.

تُعد هذه المادة ، المعروفة باسم مقذوفات الاصطدام ، واحدة من أهم علامات حدث التصادم في السجل الجيولوجي ، حيث تتميز مقذوفات الاصطدام غالبًا بالضغط العالي وتحول الصدمة التي لا يمكن أن تنتجها العمليات الطبيعية الأخرى على الأرض.

إلى جانب المقذوفات ، فإن الصدمات التي ستتموج من التأثير ستدور حول الكرة الأرضية ، وتولد موجات تسونامي عنيفة في الممرات المائية على بعد نصف العالم. كان موقع تانيس ورواسب الرواسب عند حدود KT نتاجًا لأحد موجات تسونامي هذه.

قال دي بالما: "كان من الممكن أن يستغرق تسونامي ما لا يقل عن 17 ساعة أو أكثر للوصول إلى الموقع من [فوهة تشيككسولوب] ، لكن الموجات الزلزالية - والاندفاع اللاحق - كانت ستصل إليه في غضون عشرات الدقائق". عند الجلوس بجانب السرير المنحوت لممر بحري قديم ، كانت هذه الموجات الزلزالية قد ولّدت أمواج تسونامي في ذلك الممر المائي وإلى موقع تانيس قبل أن تنتهي القذيفة من الاصطدام من السقوط من السماء فوق أمريكا الشمالية.

كان لدى نوع من الأسماك الموجودة في الموقع وقت لاستنشاق هذه المقذوفات التي وصلت إلى وادي النهر قبل دقائق من وقوع كارثة تسونامي التي من شأنها أن تغلفها في التربة.

قال بورنهام: "تم دفن الأسماك بسرعة ، ولكن ليس بهذه السرعة لم يكن لديهم الوقت لتنفس المقذوفات التي كانت تمطر حتى النهر". "هذه الأسماك لم تكن مغذيات قاع ، لقد استنشقوها أثناء السباحة في عمود الماء. لقد وجدنا قطعًا صغيرة من المقذوفات في الخياشيم لهذه الأسماك ، وهي الدعائم العظمية للخياشيم. لا نعرف ما إذا كان البعض قد قُتل عن طريق تنفس هذا القذف أيضًا ".

يعتقد DePalma أن هذا الموقع ، مع مئات العينات المحفوظة لمجموعة واسعة من الأنواع - بعضها جديد تمامًا على العلم - يملأ فجوة كبيرة في سجل Chicxulub Impactor وعواقبه.

قال: "من الصعب ألا تخنق وتتحمس لهذا الموضوع". "نحن ننظر في السجلات لحظة بلحظة لواحد من أبرز أحداث التأثير في تاريخ الأرض. لا يوجد موقع آخر لديه سجل مثل هذا تمامًا. وهذا الحدث بالذات مرتبط بنا جميعًا بشكل مباشر - بكل حيوان ثديي على الأرض ، في الواقع. لأن هذا هو المكان الذي ورثنا فيه الكوكب. لم يكن هناك شيء على حاله بعد هذا التأثير. أصبح كوكبًا للثدييات بدلاً من كوكب الديناصورات.

"كبشر ، انحدرنا من سلالة نجت حرفيًا في رماد ما كان ذات يوم مملكة الديناصورات المجيدة. ونحن النوع الوحيد على هذا الكوكب الذي كان قادرًا على التعلم من مثل هذا الحدث إلى الاستفادة من أنفسنا وكل كائن حي آخر في عالمنا. "


شاهد الفيديو: وثائقي: وحوش البحر القديمة - ناشونال جيوغرافيك ابوظبي (كانون الثاني 2022).