معلومات

تربة غامضة وجدت في تشيلي تشير إلى حياة محتملة على المريخ

تربة غامضة وجدت في تشيلي تشير إلى حياة محتملة على المريخ

يقضي البشر قدرًا كبيرًا من الوقت والطاقة في التفكير والبحث عن الحياة خارج الأرض. نرسل الأقمار الصناعية للبحث عن كواكب جديدة وإطلاق الرصاص على الكويكبات في بحثنا عن أسئلة حول أصول الحياة. لكن معرفة المكان الذي تبحث فيه ربما أصبحت أسهل بفضل اكتشاف غير متوقع في صحراء نائية في تشيلي.

راجع أيضًا: المياه المالحة تفتح مفتاح الحياة على المريخ

في المناظر الطبيعية الجافة والمتربة في صحراء أتاكاما في تشيلي ، نجحت مركبة تجريبية استكشافية في حفر بكتيريا لم يسبق لها مثيل من التربة. يعطي الاكتشاف الآمال بإمكانية وجود حياة على المريخ في انتظار العثور عليها.

الحياة على المريخ

قال عالم الأحياء ستيفن بوينتينج من كلية ييل إن يو إس ، سنغافورة ، في بيان: "لقد أظهرنا أن العربة الجوالة الروبوتية يمكنها استعادة التربة تحت السطحية في معظم صحراء كوكب المريخ على الأرض".

"هذا مهم لأن معظم العلماء يتفقون على أن أي حياة على سطح المريخ يجب أن تحدث تحت السطح للهروب من الظروف السطحية القاسية حيث يؤدي ارتفاع الإشعاع وانخفاض درجة الحرارة وقلة المياه إلى جعل الحياة غير محتملة."

يتفق العلماء على أن المياه كانت تتدفق على سطح المريخ ذات يوم ، أما في هذه الأيام ، فإن الكوكب الأحمر أكثر جفافاً مع وجود بعض البقع الجليدية. لكن هناك نظرية تقول إنه لا يزال هناك ماء تحت سطحه.

وجود البكتيريا غير مكتمل

إذا ثبت أن هذه الفرضية صحيحة ، فقد تعني أن الحياة موجودة أيضًا. بينما نعلم أن الماء ضروري لمعظم أشكال الحياة ، فإن الاكتشاف الجديد في صحراء أتاكاما يفتح إمكانيات الحياة للبقاء في ظروف شديدة الجفاف والقاسية.

يمكن أن تشهد الصحراء هطول أمطار أقل من كل بضع سنوات ، مما يجعلها واحدة من أكثر الأماكن جفافاً على وجه الأرض على الرغم من قلة الأمطار ، تمكنت المركبة زوي من العثور على الحياة الميكروبية تحت سطح التربة مباشرة.

الخطوة التالية: حفر أعمق

في حين أن الظروف على المريخ ستكون أكثر قسوة من الصحراء ، إلا أنها تفتح الأبواب أمام احتمال أن تكون الحياة الميكروبية أكثر مرونة مما كنا نعتقد في السابق.

قال Pointing لـ ScienceAlert: "لقد رأينا أنه مع زيادة العمق ، أصبحت البكتيريا تهيمن على المجتمع البكتيري التي يمكن أن تزدهر في التربة شديدة الملوحة والقلوية. وتم استبدالها بدورها على أعماق تصل إلى 80 سم (2.6 قدم) بواسطة قطعة واحدة مجموعة محددة من البكتيريا التي تعيش عن طريق استقلاب الميثان ".

على الرغم من الأخبار السارة ، إلا أن النتائج لا تزال غير واضحة. أخذ فريق البحث أكثر من 90 عينة من التربة سواء عن طريق العربة الجوالة أو باليد ووجدوا أن الدليل على الاستعمار الميكروبي كان غير مكتمل.

كان هناك العديد من المناطق المتطرفة مع عدم وجود دليل على الميكروبات على الإطلاق. يُظهر تحليل التربة التي تحتوي على الميكروبات أنها تشكلت منذ وقت طويل عندما كان المحتوى المائي في الصحراء أعلى.

سيواصل الباحثون الآن عملهم بالحفر بشكل أعمق. سيتم أخذ العينات التالية على عمق مترين. عمق أصبح ممكنًا الآن بواسطة المركبات المريخية الحالية. نُشر البحث في مجلة Frontiers in Microbiology.


شاهد الفيديو: صياد أجسام غامضة يزعم اكتشاف محرك غريب على المريخ في صور ناسا (شهر نوفمبر 2021).